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#SpaceWatchGL访谈–火箭实验室的彼得·贝克:“我不’还有50或60年的等待时间”

火箭实验室隶属于全球顶级私人发射器公司。该公司拥有14枚发射器和55枚已部署的卫星,是太空发射器市场上最活跃的参与者之一。 空间Watch。全球总编辑Markus Payer有机会与Rocket Lab的创始人兼首席执行官Peter Beck进行了交谈,讨论了Rocket Lab进入Venus的抱负,战略,垂直整合和人类基本问题。

马库斯付款人: 金星任务由来已久,自60年代以来苏联和美国开始介入’,然后是欧洲,还有日本竞速到金星。为什么现在要振作起来,将火箭实验室带入太空?

彼得·贝克;学分:火箭实验室

彼得·贝克: 您必须回溯历史到我很小的时候,大概是几岁。那是我父亲带我到外面给我看卫星的时候,并解释说这是人为建造的。和我’我很酷,所以所有这些恒星都是人类造的?他说不,这是太阳,周围有行星。也许会有像你一样的人问同样的问题。和我’我想,好的,这是重要信息。从那时起,’我心中的一个问题是:生命在地球上是否独特?还是在宇宙中多产?

从那以后您找到答案了吗?

当您查看我们的太阳系,并且目前没有证据时,您可以得出的唯一假设是生命是地球独有的。我们没有相反的证据。我们有很多经验数据说明了这一点’是可能的,如果我们看整个太阳系,’在三个有潜力能够维持某种生活或历史上一直能够维持这种生活的地方。

金星在这三个地方中吗?

金星云中的生活并不新鲜。那是很久以前假设的。正如您所说:金星有很长的历史。但是我回头,我很期待。我所看到的是,金星的到达相对容易(而且我用巨引号表示),但是肯定比其他一些潜在的目的地容易得多。它’如果我们有能力去做,这只是我们必须尝试的事情。它’不尝试就完全不可接受。

火箭实验室什么时候开始考虑维纳斯的任务?

那’大约是两年前。我们有一个博士生,我问看看如果我们做一些假设并删除其他假设,我们可以用电子火箭做些有趣的事情。如果我们在电子火箭的顶部放一个高能量的踢球台或我们的光子飞船,我们可以做什么样的任务。从这项工作中得出的想法是,我们可以将较小的有效载荷送至月球,甚至可以将较小的有效载荷送至金星。

下一步是什么?

电子火箭学分:火箭实验室

我们很幸运,NASA的“顶峰”任务得以实现。它的大小适合我们带我们前往月球。因此,当我们正在建造将于明年年初发射的NASA最高任务时,我们所建造的航天器不仅可以向月球还向金星提供有效载荷。差异很小。我们预先做出了许多设计决定,这些决定并不是月亮真正需要的,而是金星真正需要的。我们设计了航天器将我们带到那里。

从事此类工作的公共机构与由私人投资者支持的私人企业家之间有区别吗?

这很重要。在大气中发现phosph之前,金星具有很高的科学价值,但政治意义却不大。进行此类任务的唯一方法是私下进行。您显然必须非常负担得起地做到这一点,并消除障碍并改变我们从事行星科学的能力。如果您看看我们今天进行行星科学的方式,它’通常每十年执行一次任务,有时每两年执行一次。

和?

我不知道’等待50或60年。我现在想在我的一生中得到这个答案。它’我有个很棘手的问题’我一生都在想 ’这是我们整个物种面临的最大问题之一。如果您能在金星的大气中找到生命,那么您几乎可以得出结论,生命并非地球独有。您可以得出一些合理的假设,即整个宇宙中的生命实际上是多产的。这与我们今天的状况完全不同,是思想上的重大变化。

您’re going for the big picture…

是的,它确实是出于必要而诞生的。我们必须去。我们当然希望,随着对金星的兴趣增加,将会有更多。但是重要的是现在就开始做,要负担得起,要经常做并且要快速学习。

您需要公共伙伴来执行任务吗?

当然,毫无疑问,我们需要像美国国家航空航天局这样的具有深空网络的公共合作伙伴能够与航天器和探测器进行通信。我们的科学家都来自公共机构。但是我们不’需要公共资金。大部分费用由一个私人特派团承担。

由私人投资者。什么’对他们来说是商业案例吗?

如果您浏览Rocket Lab的历史,我们倾向于只做一些事情,而不是围绕它做大歌舞。一世’一位坚定的信奉者,如果您去证明要以3000万美元的金价去维纳斯,对大气层进行探查,在寻找生命方面有不错的裂缝,当然还会取得一些惊人的科学发现,然后将其与数十亿美元的计划进行比较,每美元的科学价值是巨大的。一世’我没有天真的认为我’我要去维纳斯一次并回答这个问题。但是我们当然证明可以做到。我们当然希望将有一个特派团运动,并且我们能够为该运动提供解决方案。

您向投资者解释的是这些,他们是否愿意购买呢?他们期望和接受的那种投资回报率是吗?

差不多了你知道,我想我们’重新开发有价值的重要技术。毫无疑问’一个商业案例。但是,’可以公平地说,在会议室桌子上摆放一些有趣的表情。但是后来人们发现了膦,每个人’现在去。这一切都回到了基本的信念,即如果您有能力和能力尝试回答人类最大的问题之一,那就是’您有义务尝试吗?

您 were lucky, the recent detection of phosphide in the 金星 atmosphere confirmed your vision. Did that put yourself in a 金星 pole position?

我想我不知道’真的那样想。我们’无论如何我都去了,所以’只是要做我们认为正确的事情。它’这不是一场比赛,而是关于人类的成长’的知识。这对我们所有人都是胜利。而且,你知道,在那里’在我们太阳系的许多其他目的地,我们还有很多东西需要学习。所以,我不’真的不认为这是比赛,比赛或杆位之类的东西。我们致力于去那里’非常重要的一点是要表明您可以花几千万美元去做某事。

我们可以从金星学到什么?

It’在相对较短的时间(大约十亿年)之前,金星有海洋,看起来很像地球。地球’的姐姐陷入了气候变化失控的境地,而地球正处于这种轨道上。那里’我们可以学到很多东西。

回到您的技术,您能否从技术上解释一下将Rocket Lab从LEO带入金星的过程?

推出“I Can’t Believe It’s Not Optical”任务;学分:火箭实验室

从电子踢台和光子卫星开始,’变化很大,因为无论如何我们都将光子设计为火箭的一部分。但是,将光子与放入LEO并进入月球或金星之间的区别是很大的一步。有新一代的发动机,具有非常低的质量的非常高性能的电动泵发动机,以及相当疯狂的弹道工作。我们大约需要绕八,九或十个轨道,在其中燃烧并举起远地点和近地点,最后逃脱速度。它’棘手的。然后,在航天器内部,您需要能够准确确定您在太空中的位置,尤其是在如此漫长的旅程中。您可以使用测距无线电来做到这一点,并且我们投入大量资金建立合作伙伴关系,以将测距无线电技术引入内部。

您去金星或接近金星需要多长时间?

当我们2023年5月离开时,转机时间为160天。如果我们现在离开,那将是一年半。运输时间和能源在2023年最低。

您’你有启动板,你’ve got a rocket, you’如果有卫星,您正在开发一个完全垂直集成的系统。独立于工业供应商和合作伙伴并自己做所有事情有多重要?

实际上,我们正在尝试构建一个完全垂直集成的系统。我们收购了Sinclair Interplanetary之类的技术和公司,以将这些关键组件引入内部。空间供应链非常脆弱。我们可以’如果需要12个月才能获得关键组件,请不要与客户说我们可以在几个月内解决您的问题。我们在这里要做的是降低障碍。那里’那里没什么难的。它’s just work.

听起来很简单。但它’例如建造汽车和公路,并提供燃料。是什么使这成为可能?是心态吗?有技术秘密的调味料吗?

首先,它’要实现完全垂直集成至关重要。如果您想拥有所有东西,从发射场地面上的污垢到进入卫星的系统,那么执行此操作至关重要。然后,另一件事是多产,创建一组构建块和标准化产品,并能够快速将它们组合在一起。然后,您知道,这也与认识到这不是对所有人和所有人的解决方案有关,而是对特定问题的解决方案。进入金星与低地球轨道任务完全不同。然后’s just fine.

Talking about launchpads, an important element in your sequence. 您’我们已经使用了Launch Complex One 14次,并且您已经在弗吉尼亚州安装了Launch Complex 2,但是您还没有’还没用过您什么时候要使用它?

We’重新准备出发。那里’是一辆汽车,但我们必须等待NASA对其软件进行认证,才能使用我们的自动飞行终端系统。这是我们第一次’将自动飞行终止功能引入Wallops范围,并且是美国仅有的第二部使用自动飞行终止系统的车辆。所以那里’确保软件范围兼容的工作量很大。

您目前处于什么样的潜在发射节奏?

此刻,那里’每30天就会有一辆运载火箭下线,目前我们的最佳生产率是每22天发射一枚火箭。我们将继续扩大规模,但也要与市场保持同步,并与当今的环境保持同步。如今,COVID无疑使其更具挑战性,但这对我们所有人都是一样的,对吗?它’执行维纳斯(Venus)任务等任务非常重要,因为这激发了下一代工程师和科学家。这是一件至关重要的事情。

航天工业信息港感谢Rocket Lab的Peter Beck的采访。

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