火箭实验室推出“First Light” photon satellite

长滩,加利福尼亚州,2020年9月3日。 空间 Systems公司Rocket Lab推出了首个内部设计和建造的操作卫星,将该公司从发射供应商巩固了该公司的进展到端到端的空间解决方案公司,提供交钥匙卫星和航天器组件,发射和轨道操作。

卫星名叫“第一盏灯”,是来自Rocket Lab的可配置光子卫星系列的第一个宇宙飞船,可以部署到轨道。作为技术演示推出,“第一盏灯”在电子发射车辆的踢球阶段的现有功能与额外的子系统来实现,以实现长期持久卫星操作。该探路特派团是新电源管理,热控制和姿态控制子系统能力的初步演示。通过在轨道上延长轨道测试这些系统,Rocket Lab正在为未来的光子卫星任务构建飞行遗产,计划向低地球轨道,月亮和金星。

'First Light'被部署到Rocket Lab的14轨道上TH. 电子使命,“我无法相信它不是光学”,它在2020年8月31日在新西兰的火箭实验室发射综合体1中抬起。剥离后大约60分钟,电子部署了一个100公斤微卫星的海绵菌空间,一个通常表示成功完成标准火箭实验室任务的行动。但是,在部署客户有效载荷后不久,Rocket Lab首次进行了全新的新操作:Rocket Lab工程师发送了一个命令,将踢球阶段转变为光子卫星模式。这个动作标志着Rocket Lab的光子卫星作为双向航天器的第一个轨道演示,首先使用它来完成其传统的发射车辆功能来部署客户卫星,然后转换成卫星以继续独立的任务。

“我们从发射并解决了它,从较大的发射车上飞行时,从经历的时间和轨道限制释放小卫星。现在我们也是简化卫星,“火箭实验室的创始人兼首席执行官彼得贝克说。 “推出第一个Photon任务标志着空间用户的重大转折点 - 现在更容易发射和运营空间使命而不是曾经的空间任务。当我们的客户选择带有电子和光子的发射加空船使命时,他们立即消除了与必须建立自己的卫星硬件并采购单独发射相关的复杂性,风险和延误。“

专为电子产品以及其他发动车辆而设计,“第一盏灯”为未来铺平了道路,为月球和行星任务设计的光子的高能量变化,包括2021年初为NASA的月球的Capstone任务。提升从弗吉尼亚的发射复合体2,Rocket Lab将使用电子火箭和光子宇宙飞船发射NASA的Cislunar自主定位系统技术操作和导航实验(Capstone)CubeSat至TeartInear Halo Orbit(NRHO),同样的轨道为Artemis计划。

随着“第一轻”任务,Rocket Lab已完成其首次完整的展示其端到端的任务服务,包括使命设计,组件构建和航天器装配,集成和测试(AIT),发射,地面段和开关-orbit任务操作。开发第一个轨道光子的过程也使火箭实验室能够改进和简化生产和测试过程,以满足客户需求的日益增长。

Rocket Lab最近在加利福尼亚州长海滩开设了一座新总部和制造综合体,以满足精简,快速生产光子。该设施也是Photon任务的有效载荷集成设施,以及最先进的使命运营中心。生产综合体已经拥有广泛的生产线,每年为电子发射车提供超过130名Rutherford发动机,以及指导和航空电子硬件。除了扩大其制造复杂外,Rocket Lab最近收购了Sinclair Interplanetary,是一家领先的高品质,飞行验证的卫星硬件,加强火箭实验室空间系统部门。 Sinclair Interplanetary产品已成为光子卫星平台的关键特点,Rocket Lab也致力于种植Sinclair已经强大的商人航天器部件业务。此次收购使Sinclair Interplanetary能够利用Rocket Lab的资源,规模,制造能力和创新技术,以使世界领先的卫星硬件可用于更多客户

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