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NASA完成Psyche卫星设计,转向硬件开发

在火星和木星之间。

像所有NASA任务一样,Psyche的早期工作始于制定数字化蓝图。然后是工程模型的构建,对它们进行了测试和重新测试,以确认系统可以在深空发挥作用–通过操作航天器,获取科学数据并将其传递回地球。团队刚刚完成了该过程的关键阶段,即关键设计审查。

“It’是任务在整个生命周期中进行的最激烈的审查之一,”Psyche的首席研究员Lindy Elkins-Tanton说,他负责整个任务。“我们以惊人的色彩通过了。挑战还没有结束,我们’不在终点线上,但是我们’re running strong.”

研究金属摇滚世界
任务科学家和工程师共同计划了调查,这些调查将决定组成小行星Psyche的原因,这是小行星主带中最引人入胜的目标之一。科学家认为,与大多数其他岩石或冰冷的小行星不同,普赛克主要是金属铁和镍– similar to Earth’s core –并可能成为失去外层的早期行星的心脏。

探索小行星普赛克(宽约140英里,即226公里)可以为我们自己的星球及其他星球的形成提供有价值的见解。为此,赛琪飞船将使用磁力计测量小行星’的磁场。多光谱成像仪将捕获表面图像以及有关成分和形貌的数据。光谱仪将分析来自表面的中子和伽马射线,以揭示构成小行星本身的元素。

任务小组制作了科学仪器和许多航天器的原型和工程模型’的工程子系统。这些模型的制造材料比执行任务的模型要便宜。这样就可以在构建实际的飞行硬件之前对其进行彻底的测试。

“这是对类固醇的计划”埃尔金斯·坦顿(Elkins-Tanton)表示,他同时还是坦佩亚利桑那州立大学的“星际计划”的常务董事兼联合主席。“它包括尝试深入理解七八层的细节,以确保航天器上的所有事物如何协同工作,以确保我们可以测量科学,收集我们的数据并将所有数据发送回地球。复杂性令人难以置信。”

电动霍尔推进器,与用于推动NASA的推进器相同’的Psyche航天器在美国宇航局接受测试’的喷气推进实验室。图片来源:NASA / JPL-Caltech

建造航天器
现在Psyche在构建硬件,组装和测试整个航天器方面全速前进,从2021年2月开始,每种仪器–包括由美国国家航空航天局(NASA)领导的名为“深空光通信”的激光技术演示’喷气推进实验室–截止日期为2021年4月,将交付给JPL’s main clean room.

该航天器的主体,称为太阳能电力推进(SEP)底盘,已经在加利福尼亚帕洛阿尔托的Maxar Technologies公司制造。在遵守防止COVID-19的社会隔离要求的同时,那里的工程师正在努力安装推进器。 Maxar将于2021年2月向南加州的JPL交付SEP底盘,然后在几个月后交付为航天器系统提供全部电力的太阳能电池板。

管理任务的JPL提供了航空电子子系统,其中包括Psyche’的飞行计算机,飞船的大脑。工程师在将每个部件与下一个部件集成之前先对其进行测试,一旦所有部件都连接好,他们便会使用该软件对整个系统进行测试,并按照在飞行中使用的方式精确操作电子设备。

“在这些深空任务中,我们引以为傲的一件事就是硬件的可靠性,”JPL的Psyche项目经理Henry Stone说。“集成系统非常复杂,因此全面的测试至关重要。您可以进行鲁棒性测试,压力测试以及尽可能多的测试–超过。您现在想暴露并纠正每个问题和错误。因为启动后,您将无法修复硬件。”

精神的下一个目标:2021年2月的最后期限是开始组装,测试和发射作业,又名ATLO。“I get goosebumps – absolutely,” Stone said. “当我们达到这一点时,您’已经经历了一个巨大的阶段,因为您知道自己’已经完成了足够的原型设计和测试。您’再有一个应该工作的航天器。”

精神计划于2022年8月发射,并将在2023年5月由火星飞往重力协助飞行,并于2026年初到达小行星。

有关NASA的更多信息’Psyche任务请访问www.nasa.gov/psyche

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