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火箭实验室Successfully Completes Electron Mid-Air Recovery Test

搭载三枚美国空军卫星的Rocket Lab Electron运载火箭于2019年5月5日在新西兰通过发射台。照片由Rocket Lab提供。

太空实验室公司和专用小型卫星发射器的全球领导者火箭实验室(Rocket Lab)已成功完成空中恢复测试,该测试涉及用直升机将电子测试台从空中抓起。这项成功的测试是火箭实验室计划将其电子发射运载工具的第一阶段重复用于多个任务的重要一步。该测试于3月初进行,在发布“在家更安全”命令之前以及在新西兰针对COVID-19情况进入第4级警报之前。

在此处观看测试: //youtu.be/N3CWGDhkmbs

该测试是通过将电子一级测试产品从直升飞机上滑落到新西兰的开阔海洋上进行的。然后,从舞台上部署了降落伞,然后第二架直升机在下降的舞台上关闭,并使用特别设计的抓钩钩住降落伞的伞索,在约5,000英尺的空中捕获了它。首次尝试捕获舞台后,直升机安全地将悬挂的舞台带回了地面。

成功的测试是Rocket Lab一系列里程碑式事件中的最新成果,因为该公司正朝着可重用的第一阶段努力。在公司于2019年12月和2020年1月启动的两个最新任务中,火箭实验室成功完成了对Electron第一阶段的重新进入的指导。这些任务的两个阶段都携带了新的硬件和系统,以进行恢复测试,包括制导和导航硬件,S波段遥测和机载飞行计算机系统,以在该阶段的大气再进入期间收集数据。一个阶段还配备了反应控制系统,该系统将第一阶段定向为180度以使其下降,从而使其在进入时动态稳定。到达海平面时,舞台从每小时7,000多公里的速度减慢到不足900公里的速度,从而为整个下降阶段保持正确的迎角。

火箭实验室的创始人兼首席执行官彼得·贝克(Peter Beck)说,成功的空中恢复测试是消除发射频率的重要一步,因为它不需要为每个任务建造一个新的第一阶段。

祝贺火箭实验室的恢复团队进行了完美的空中恢复测试。 Electron已经为小型卫星打开了进入太空的通道,但是离可重复使用性更近了一步,这也为我们的客户提供了更频繁的发射机会。我们期待着今年进一步推动这项技术的发展,并将飞行阶段带回工厂。”

下一阶段的恢复测试将使Rocket Lab尝试从Launch Complex 1的海上下射发射后恢复完整的Electron第一阶段,并将其运回Rocket Lab的生产工厂进行翻新。该测试阶段不会用直升机在空中捕获舞台,但将装备降落伞以减缓其下降速度,然后在海洋软着陆之前由船将其收集下来。该任务目前计划于2020年末进行。

该测试于2020年4月8日完成。

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