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诺斯罗普·格鲁曼公司成功通过Intelsat 901卫星完成了MEV-1的历史性首次对接

在接近地球的背景下大约20米处进近时,从任务扩展车1(MEV-1)的“近距离保持”位置观察IS-901卫星。照片由诺斯罗普·格鲁曼公司提供。

诺斯罗普·格鲁曼公司’的全资子公司Space Logistics LLC,已成功完成了第1次任务扩展飞行器(MEV-1)与Intelsat 901(IS-901)航天器的对接,以提供延长生命的服务。这项历史性成就标志着两颗商业卫星首次在轨道上对接,以及首次向地球同步轨道上的卫星提供任务扩展服务。

MEV-1于2019年10月9日发射升空,最近完成了升至比地球同步轨道高180英里的轨道。 IS-901是一种完全可操作的通信卫星,其燃料消耗低。 卫星卫星于2019年12月停止服务901,将客户转移到其庞大机队中的其他卫星上,以使其轨道升至与MEV-1相同的高度以准备对接。然后,MEV-1于2020年2月25日美国东部时间凌晨2:15完成了与IS-901的历史性对接。组合航天器堆栈现在将在MEV-1开始重新定位组合运载工具,以使IS-901在3月下旬投入服务之前执行在轨检验。

“我们的任务扩展飞行器提供了创新的卫星生命扩展服务,” 空间Logistics LLC总裁汤姆·威尔逊(Tom Wilson)说。 “诺斯罗普·格鲁曼公司,SpaceLogistics LLC和Intelsat共同迈出了为商业和政府客户开创空间物流服务的第一步。”

“几十年来,Intelsat一直处于创新和改变游戏规则的空间技术的最前沿。 卫星卫星执行副总裁兼首席服务官Mike DeMarco表示:“我们的DNA超越了一切可能。这就是为什么我们毫不犹豫地签约成为MEV-1的第一个客户。” “我们很高兴能与SpaceLogistics LLC和诺斯罗普·格鲁曼公司(Northrop Grumman)在这个开创性的太空里程碑上缔造历史。”

根据与Intelsat签订的合同条款,MEV-1将为IS-901卫星提供五年的使用寿命延长服务,然后再将其返回最终退役轨道。然后,MEV-1将继续为新的客户航天器提供任务扩展服务。

MEV-1是在美国诺斯罗普·格鲁曼公司在美国弗吉尼亚州杜勒斯市的工厂设计和制造的,并采用了低风险的机械对接系统,该系统与客户卫星的现有功能连接。一旦停靠,MEV将接管合并后的车辆堆栈的姿态和轨道维护,以满足客户的指示和站位保持要求。 MEV设计用于多次对接和对接,可以提供超过15年的使用寿命延长服务。该公司计划在今年晚些时候发射其第二个任务扩展车MEV-2,该合同是为另一颗Intelsat卫星提供服务的。

延长寿命服务只是扩展技术开发计划的第一步。该公司的愿景是建立一支卫星服务车队,不仅可以延长卫星的寿命,而且还可以提供其他服务,例如倾角变化和航天器检查,以及使用先进的机器人技术来执行附加功能,例如在轨维修和组装。

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