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火箭实验室宣布电子火箭的可重用性计划

运载三架NASA ELaNa CubeSats的Rocket Lab Electron运载火箭在新西兰清理了其发射台。照片由Rocket Lab提供。

火箭实验室已经透露了恢复和重新飞行其电子运载火箭第一阶段的计划。此举旨在使Rocket Lab不再需要为每个任务建立新的第一阶段,从而进一步提高发射频率。

火箭实验室的Electron第一阶段重用计划的工作始于2018年下半年,也就是该公司轨道发射第一年结束时。重用Electron第一阶段的计划将分两个阶段实施。在第一阶段中,火箭实验室将尝试从“发射综合体1”的海洋下限恢复完整的电子第一阶段,并将其运回火箭实验室的生产中心进行翻新。在第二阶段中,Electron的第一阶段将由直升机在空中捕获,然后将其运送回1号综合发射场进行翻新和重新发射。火箭实验室计划在明年开始第一阶段的恢复尝试。

火箭实验室可重用性计划迈出了重要一步,该公司的最新发射是Make It Rain任务,该任务于6月29日从Launch Complex 1发射升空。该任务的第一阶段进行了重要的仪器和实验,这些数据为未来提供了数据恢复努力。下一次计划于8月发射的Electron任务还将携带恢复仪器。

火箭实验室的创始人兼首席执行官Peter Beck说,重复使用Electron的第一阶段将使Rocket Lab通过减少从头开始构建新阶段所花费的生产时间来进一步提高发射频率。

“从第一天起,火箭实验室的任务就是为小型卫星提供频繁且可靠的进入轨道的通道。几乎每个月都有电子发射卫星送入轨道,我们现在正在建立可重用性计划,以进一步提高发射频率。”贝克先生说。 “重新利用小型运载火箭的载物台是一个复杂的挑战,因为专用于回收系统的质量余地很小。长期以来,我们说我们不会因为这个原因而追求可重复使用性,但是我们已经能够开发出使Electron可行的恢复技术。我们很高兴能在来年尝试将该技术付诸实践并进行阶段恢复。”

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