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#SpaceWatchME Op’ed:卫星主权– 非洲

过去,我们一直在寻求俄罗斯和美国等国家在太空中的启发。几十年来,这些国家一直主导着航天部门。但是,新的国家参与者正在涌现,证明太空不再是最富有和最强大的国家的领土。中东地区《太空观察》特约编辑海伦·詹姆森(Helen Jameson)讲述了新兴国家的卫星主权问题。

非洲:太早了吗?

非洲的色彩;积分:Shutterstock

但是,不仅仅是中东地区在太空争夺战。非洲也将成为新兴的太空大陆。尼日利亚已经建立了自己的空间计划,南非和加纳,乌干达和肯尼亚也已经建立了空间计划。

这不可避免地引发了一系列其他问题,特别是在那些被认为是发展中或不发达的国家追求太空野心的时候。其中一些非洲国家正在接受国际援助。如果一个国家不能养活自己的人民,它是否真的应该制定一项将吸收数十亿研发资金的国家太空计划?

就在最近,埃塞俄比亚宣布了其在太空的大胆打算,但该国本身正在接受其他国家的援助,以帮助数百万挨饿的人。这就产生了一个道德论点,即对于一个根本负担不起空间的国家,应该将空间放在优先事项清单的下方。其他人则认为,这对于改善其人民的生活质量是必要的。困境显而易见。

中东太空观察 最近报道说,2017年1月3日, 埃塞俄比亚n government announced 它打算建造自己的中型空间运载火箭,并发展国内制造卫星的能力。埃塞俄比亚是世界上最贫穷的国家之一,但它预计将在未来三年内首次发射运载工具。

埃塞俄比亚科学技术部(MOST)发言人Wondwosen Andualem指出,埃塞俄比亚制造自己的卫星的能力正在增强,这在一定程度上要归功于埃塞俄比亚与外国政府和公司建立的伙伴关系。埃塞俄比亚政府已经表示,它将为国家安全,灾害管理和应对以及土地管理的目的而开发和制造卫星。但是,MOST打算在本地建造运载火箭和人造卫星,而对外国合作伙伴的依赖最小。

埃塞俄比亚在2015年之前就涉足了火箭技术的发展,当时麦凯尔技术学院将一枚名为Alpha Meles的火箭发射到了30公里的高度。

Telescope setup in 埃塞俄比亚; Credits: ESSS

在沙特埃塞俄比亚商人穆罕默德·阿穆迪(Mohammed Al Amoudi)的支持下,还建造了两台大型望远镜,作为安托托山天文台的一部分。此外,2016年10月,埃塞俄比亚太空科学技术研究院和理事会成立。活动确实正在积蓄力量。

空间计划的主要目的是在农业和耕作方面带来该国的变革。迫切需要。如果国家可以通过地球观测可持续地耕种,并且还可以从通信中获得教育带来的好处,那么太空技术将具有极大的意义。但是,那将是非常昂贵的。这是一个很好的平衡。

如果能够成功开发太空计划,那么埃塞俄比亚的收益将是巨大的。但是,为人民的利益而发展这一事实,是否可以继续接受外国援助呢?

尼日利亚虽然在航天方面的倡议也相当先进,但该国仍在接受外国援助。

2001年,成立了国家空间研究与开发局(NASRDA),以追求将空间科学和技术应用于尼日利亚的社会经济利益。运行尼日利亚卫星业务的商业实体是NigComSat,尼日利亚政府已向太空发射了总共5颗卫星。

纳斯达最初投资了“地球观测”卫星,因为这些卫星对于发展经济的不同部门最有帮助。 奈及利亚Sat-1、2和X都是由英国制造商SSTL制造的EO卫星。尼日利亚工程师在制造卫星的过程中接受了培训。培训和转移计划使尼日利亚工程师得以发展他们的知识和理解,并将其带回尼日利亚教给其他人。 奈及利亚Sat-1是一种实验性有效载荷,已在8年后退役。但是,2和X都继续提供高分辨率的图像,这使尼日利亚政府能够开发一系列市场部门,包括:农业和作物监测;油和气;矿物质林业;土地管理;运输;环境;安全与防卫;旅游;人口普查健康和水资源。

NigSatCom Teleport;鸣谢:NigComSat

尼日利亚的商业卫星运营商NigComSat在2007年发射了NigComSat-1,这是非洲第一颗地球同步通信卫星。但是,该卫星的太阳能电池阵列出现异常,并在2008年断电。此后,NigComSat-1R发射升空,该卫星于2011年进入轨道,该通信卫星现在为尼日利亚人民提供各种通信服务例如电子政务,电信,远程教育,远程医疗和DTH服务。像NigComSat-1一样,该卫星是由中国长城工业集团公司(CGWIC)制造的,此后,两家公司已合作开展进一步的项目。 2016年1月,NigComSat派遣了一个代表团前往中国,随后在2016年3月签署了框架协议,以建造另外2颗通信卫星NigComSat 2和3。6月,举行了一次卫星导航技术利益相关方研讨会。 NigComSat和CGWIC之间的服务,评估了各个政府机构对导航应用程序的需求,并确定了需求和趋势。

希望这两颗新卫星将增加尼日利亚的关键ICT需求,并有助于从社会经济角度塑造和进一步发展该国。 NigComSat常务董事Abimbola Alale指出,增加新卫星将增强客户信心,尼日利亚不应该是一个孤独的卫星运营商。它需要一队卫星来处理广播,安全,水上和ICT部门的其余部分。

国家发展与民族自豪感

太空对许多人来说意味着很多事情。对于某些人来说,它提供了参与令人难以置信且不断发展的行业的机会。对其他人来说,这是与珍贵技术和连接性的至关重要的联系。它可以是一条生命线,也可以帮助监测环境,从灾难中恢复过来,而且对许多人来说,这是民族自豪感。国家太空计划赋予了国家独立性,并减少了对其他国家的依赖。它赋予了国家权力,而现在,小型卫星技术为更实惠的太空计划打开了大门,它为发展中国家和发达国家提供了太空机会。

然而,证明一项太空计划的成本合理的问题迫在眉睫,尽管社会经济效益是显而易见的,但为启动一项太空计划而必须进行的投资却是巨大的。伙伴关系和合作可以提供很大帮助,但是现金的根本储备至关重要,尽管政府可能会看到将卫星发射到太空的长期利益,但世界其他地区却在紧缩。为什么其他国家应该向一个甚至无法养活自己的人民而独自制造卫星并将其送入太空的国家提供援助?也就是说,太空计划必须从某个地方开始。空间应该只适合那些有能力负担的人吗?空间变得越来越便宜,它可以通过提供关键数据,图像和通信来帮助解决一些重大问题。

太空方案的社会经济利益是不可否认的。看到球员们对太空如此感兴趣,这真是令人鼓舞,十年前,甚至还没有人考虑到国家的未来。在培育太空工业方面,我们在这里了解到的国家正在投资其人民和整个世界的未来。的确,无论今天还是将来,我们都必须仰望天空,超越地球。但是,这个问题将始终占主导地位,即对于那些面临更多基本问题的国家而言,实际上有多少优先级空间。

原文发表于: http://spacewatchme.com/2017/01/satellite-sovereignty-part-2/

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