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海上发射的未来是什么?

海上发射
漂浮的宇宙观海上发射。图片:spacenews.com

浮动天体海上发射的历史始于1995年,由来自美国,俄罗斯,挪威和乌克兰的四家公司组成的财团组成(分别占40%,25%,20%和15%的股份)。合作看起来像这样:挪威方面提供了Ocean Odyssey自走式石油平台,该平台被转换为维堡俄罗斯造船厂的浮动太空港。此外,根据各种估计,俄罗斯方面为乌克兰方面开发的Zenit-3SL运载火箭生产了70-85%的备件,随后又在乌克兰进行了装备和组装。此后,运载火箭被运送到美国的长滩机场,与人造卫星对接并在那里组装了整流罩,运到浮动太空港,并从圣诞节岛附近的太平洋发射。

宇宙飞船的发射最早于1999年5月开始,但频率比原计划低得多:到2009年4月,只发射了30次。这导致以下事实:该公司于2009年6月宣布破产,其结果是,该公司于2010年4月将其95%的股份转让给了RSC Energia。由于此事件,该平台闲置了一年多,但在2011年1月,启动恢复了一段时间。不幸的是,由于俄罗斯和乌克兰之间的政治分歧,导致2014年8月宣布中止宇宙航行,这一决定一直持续到今天。从1999年到2014年,总共从该平台进行了36次发射,有效载荷为177吨,其中32次发射被认为是成功的,其中3次是紧急情况,另外1次是部分成功。

不久,RSC Energia与美国,中国,巴西,阿拉伯联合酋长国和澳大利亚之间的谈判开始了海上发射的销售。根据2016年9月在墨西哥瓜达拉哈拉举行的国际航天大会的谈判结果,S7集团控股公司与RSC Energia签署了购买浮动天体的合同。作为交易的一部分,新成立的公司S7 Space获得了奥德赛发射平台,海上发射指挥官和海上发射商标的权利。据估计,这笔交易的金额超过1.5亿美元,作为交易的一部分,RSC Energia(罗斯科斯莫斯的子公司)承诺将在S7 Space的恢复中支持S7 Space。在就该交易做出决定后,S7 Space立即宣布,它打算在未来15年内进行多达70次发射。

为了实施这些计划,在第一阶段,计划购买几台Zenits,并借助它们从早期的Sea Launch发射卫星(根据公司代表的说法,这对于尽早获得投资回报并在太空发射市场上占有一席之地是必要的)。将来,有人建议改用在Zenit的基础上开发的Soyuz-5运载火箭,Zenit的开发是希望仅使用俄罗斯零件。该火箭的试验预定在2022年开始。

首先,为了执行其计划,S7 Space于2017年6月与乌克兰公司Yuzhmash签署了供应12辆Zenit-3SL运载火箭的合同,并计划于2018年5月至6月重新启动Sea Launch。另据报道,如果Soyuz-5火箭满足公司的要求,S7 Space准备从罗斯高斯莫斯订购多达50枚导弹,并可以再订购35枚。但是,正如该公司总经理谢尔盖·索波夫(Sergey Sopov)所指出的那样,交易完成后,该州立即失去了对该公司的兴趣。因此,目前,该公司10个月未能获得许可,无法向乌克兰制造工厂Yuzhmash供应生产Zenit运载火箭的必要零件,与此有关的是先前的计划遭到了挫败。同样,该公司尚未收到Roscosmos对订购85架Soyuz-5运载火箭的建议的回应,尽管他们已经从中国工业界和其他外国公司的代表那里收到了建造Zenith类似物的建议。此外,S7 Space也对新型Soyuz-5运载火箭的成本存在疑问,尽管对此,罗斯科斯莫斯(Roskosmos)对此表示,现在谈论开发中的火箭的成本还为时过早。此外,S7 Space的总经理对Soyuz-5 LV的飞行测试开始时间的现实性表示怀疑。

当前的情况给公司带来了巨大的损失,因为保护浮动太空港每年需要花费约2000万美元。为了解决这种情况,S7 Space提议用廉价的NK-43发动机制造一种可重复使用的新型火箭,这是为苏联的月球计划而生产的苏联NK-33发动机的现代化产品,该发动机将用于从漂浮的宇宙舱发射卫星。在该项目的框架内,原计划在萨马拉建造一座新工厂,用于生产火箭发动机,该公司本身估计该项目的总投资为150-200百万美元,但该公司也未收到对此提案的回应。

目前,S7 Space作为发射运营商只能参加Baikonur的一次Zenit Space发射 按RSC Energia的顺序订购,但目前Roscosmos的该部门和其他部门已无法使用Zenit运载火箭。另外,未决定恢复生产。针对当前的情况,谢尔盖·索波夫(Sergei Sopov)最近发表声明说,如果不解决他们的问题,他的公司别无选择,只能卖回RSC Energia的浮动宇宙。索波夫还强调,海上发射是俄罗斯和美国在高科技领域尚存的为数不多的联合项目之一,对其的保存可能会间接影响两国之间关系的改善。

一种或另一种方式是,如果找不到解决浮动空间港周围问题的解决方案,则海上发射浮动空间港可能会在状态控制下再次返回,并且S7太空公司可能会不复存在。

丹尼斯·涅尔科夫(Denis Nyrkov) -科学和航天学的普及者,行星和火星社区的成员。他是各种在线出版物上约一百篇文章的作者。火星人探索的支持者。

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