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#SpaceWatchGL意见:马尔科姆·戴维斯(Malcolm Davis)应当将澳大利亚的航天部门作为更高的目标

作为之间的伙伴关系的一部分  太空观察 。全球 和战略家,我们已获得许可 发布选定的文章。这是“澳大利亚的航天部门应该向更高的目标” by 马尔科姆·戴维斯(Malcolm Davis),最初于2020年12月1日发布。

 

提宾比拉工厂;积分:NASA

澳大利亚的航天部门在为民用和商业性角色以及国防和国家安全任务建立主权太空能力方面正在稳步发展。它还在国际合作中继续发挥关键作用,其中包括托管NASA 深空通信综合体 在堪培拉郊外的提宾比拉(Tidbinbilla)。

提宾比拉工厂 部分 美国宇航局的 深空网络对于与众多深空行星际探测器维持通信至关重要。例如,该网站最大 天线 是70米的DSS-43天线,是南半球唯一可以与之通信的天线 旅行者2 该卫星的任务自1977年以来一直在进行,目前正以距地球180亿公里的惊人距离进入星际空间。

随着一系列星际任务的进行或即将在未来几年内发射,提宾比拉的国际重要性可能会增加。已经有数个探测器前往火星,特别是NASA 火星2020恒心 将于2021年2月登陆的火星车,以寻找火星表面下的生命, 希望 火星探测器,由阿拉伯联合酋长国发射,目前得到提宾比拉的支持。美国宇航局也在开发 欧罗巴快船,这是一种复杂的探测器,它将绕木星的卫星欧罗巴运行,并研究位于冰冻表面下的海洋。 Tidbinbilla可能会在未来十年内支持这项任务。

就载人航天而言,拜登政府几乎可以肯定 支持 ,尽管有所延迟, 美国宇航局阿耳emi弥斯 登月任务。继1960年代阿波罗飞行任务期间金银花溪和帕克斯的足迹之后,提宾比拉将在2020年代为下一个登月船员提供通信支持。

该设施还支持其他国家太空机构的飞行任务,包括日本航空航天局。当前的一项关键任务是与日本的 鸟2 探测器,它是在拜访了小行星龙古之后重返地球的。包含表面样本的进入舱定于本周末在南澳大利亚的伍默拉登陆。

因此,提宾比拉设施使澳大利亚在许多空间科学活动中处于全球合作的首位,并在国际参与中发挥着关键作用,澳大利亚航天局在其2019年民用航天领域强调 战略 .

在考虑如何改变澳大利亚在太空中的作用时,该战略谈到了通过与国家接触,建立未来的劳动力队伍以及通过“月球任务”来激励下一代太空领袖。该策略暗指在月球表面的机器人系统中贡献澳大利亚的专业知识和技术,也许是为了支持采矿作业。

但是,为什么要限制澳大利亚对机器人采矿的努力呢?考虑到月球概念,澳大利亚应抓住机会,将其商业卫星领域的活动(专注于以低成本开发小型卫星和立方体卫星)与空间科学领域相结合,以扩大我们的国际参与度并扩大我们的视野。空间。

一种可能性是澳大利亚的航天部门与大学合作,探索小型卫星技术和主权发射能力如何支持澳大利亚的行星际飞行任务。一种基于小型卫星技术的行星际探测器,是从澳大利亚使用吉尔穆尔太空技术公司(吉尔摩太空技术)等澳大利亚运载火箭发射的 建议的Eris助推器,会将澳大利亚置于 选择组 已经或正在计划执行星际任务的国家/地区。这将提升我们作为国际主要航天大国的形象,并提升澳大利亚航天部门的未来机会,尤其是在空间科学领域的合作研究。

第一个此类任务的关键目标应该是技术演示和试验。最重要的是,应该证明澳大利亚可以使用低成本小型卫星或cubesat技术和架构进行自己的深空探测。基于小型卫星和立方卫星的太空探测器,例如NASA 顶石 该项目表明,深空飞行任务无需承担巨额财务费用或大型,复杂的探测任务。澳大利亚必须采用这种低成本的途径,以此作为扩大我们在空间科学领域的知名度的最佳方法。

通过先进的实验 推进技术太阳能推进,澳大利亚的太空探测器可以与其他国家一起探索内部太阳系。作为我们航天领域成熟的标志,重要的是,此类任务应由新的任务进行监督 任务控制中心 它将位于澳大利亚航天局阿德莱德总部。

以合理的成本成功展示该技术并产生有用的科学回报,将为澳大利亚的航天界开辟一个新的领域。澳大利亚不仅可以购买绕地球运行的卫星,还可以充当低成本探测器的技术开拓者,这些探测器可以对月球,火星,金星以及附近的小行星进行轨道飞行,以进行研究,从而有助于我们理解行星科学。

考虑到这一目标,Tidbinbilla之类的设施的重要性应进一步提高,从而有理由证明美国和澳大利亚有更多的投资来扩大它们。蒂宾比拉综合大楼可以建造更多的碟形天线,包括试验先进的航天器通信,例如激光光学通信。该设施还可以进行其他任务,例如深空雷达探测和对潜在危险的近地小行星成像。

扩大我们在太空的国际合作应被视为我们软实力的重要组成部分,并应成为贡献公共物品以促进国际空间合作的手段。为Tidbinbilla等设施投资更多的新功能将增强澳大利亚在国际空间合作中的重要性。

如果澳大利亚航天界考虑通过可以从澳大利亚发射的本地开发技术进行澳大利亚行星际飞行的可能性,那么这将使我们的空间方法达到地面和深空的新高度。

马尔科姆·戴维斯博士。照片由他提供。

马尔科姆·戴维斯(Malcolm Davis) 是ASPI的高级分析师。

版权所有。本出版物经许可转载。原件已出版: //www.aspistrategist.org.au/australias-space-sector-should-aim-higher/

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