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#SpaceWatchGL意见:Crew-1朝着所有人的太空飞跃

贝利·坎宁安(Bailey Cunningham)和塞缪尔·索普(Samuel Thorpe)

图片:NASA

11月15日,肯尼迪航天中心发射了NASA商业机组计划的首个运行任务。已经将人类推向了新的太空时代。 船员1的发射很可能标志着真正负担得起的太空访问的起源。当然,美国政府对商业伙伴的利用必将对航天业产生持久的积极影响。

美国国家航空航天局(NASA)的SpaceX 船员1载有四名宇航员乘坐“乘员龙”号太空舱“复原力”(Resilience)到达国际空间站。该任务从具有历史意义的发射台39A发射升空,运载了NASA宇航员Michael Hopkins,Victor Glover和Shannon Walker,以及JAXA宇航员Nochichi Soichi。 船员1宇航员计划在国际空间站上任职六个月,与春季的下一次Crew Dragon任务Crew-2重叠。当Crew-1以全新的太空舱发射时,Crew-2将在经过翻新的Endeavor太空舱中发射,该太空船于2020年5月进行了Demo-2发射。这些发射表明NASA如何完成其​​任务并验证未来商业计划的可行性和重要性。

美国航天飞机计划就是一个很好的例子,说明了为什么太空冒险可能更适合私营企业,或者至少是公私伙伴关系。尽管可重用性最近在商业实体中获得了普及和吸引力,但这并不是一个新概念。航天飞机计划旨在通过使用世界上第一台可重复使用的航天器,以成本的一小部分提供更多的进入太空的机会。然而,随着时间的流逝,这被证明是相当具有挑战性的,尤其是在政府实体手中。由于美国政府每次飞行任务平均花费4.5亿美元,因此航天飞机计划的成功可能会因其对美国纳税人的负担而黯然失色。成本和安全问题注定了该计划,最后一个航天飞机,亚特兰蒂斯号,于2011年启动。

现在,将近十年后,美国国家航空航天局(NASA)的宇航员再次从美国本土发射升空。然而,这次,机组人员正在乘坐商用航天器。向使用SpaceX和Crew Dragon太空舱的过渡表明,与NASA传统上几乎完全由政府控制的发射服务提供商发生了重大转变。 船员1的发射标志着人类太空旅行的下一个时代的到来,为商业行业在太空探索中的崛起铺平了道路。

太空X不断革新行业,并重振了航天领域的可重用性概念。它在2017年成功重新启动了猎鹰9号的第一阶段,自那时以来已将助推器重新用于45多次任务。尽管SpaceX一直不懈努力以在整个机队中实现最高可靠性,但延误和挫折似乎是不可避免的。自最初发射之日起,Crew-1经历了几次延误。最近,SpaceX在10月初进行的一次无关的发射尝试中引起了对燃气发生器压力升高的担忧,对Falcon 9的第一级发动机进行了调查。调查显示,气体发生器上存在阀门阻塞,导致SpaceX随后在Crew-1发射之前更换了Falcon 9助推器上的两个发动机。 太空X的快速反应证明了与商业部门合作的众多优势之一,并为未来的任务定下了基调。

在Crew-1之后,很明显NASA已经认识到商业空间的优势。近年来,NASA对商业太空计划特别感兴趣,斥资1600万美元对30多家太空初创公司进行测试,以满足其未来的需求。美国宇航局对商业航天事业的看法表明了其致力于扩大航天领域并包括尽可能多的提供商的承诺。美国国家航空航天局甚至在其国家太空政策中指出:“强大而有竞争力的商业太空部门对于太空的持续发展至关重要。”此外,Crew-1任务强调了商业空间计划和公私伙伴关系的许多优势。通过利用私营部门,NASA大大降低了成本。 NASA能够避免在俄罗斯联盟号上每个席位支付超过9000万美元,而通过SpaceX在每个席位上花费不到6,000万美元。成本的大幅度降低已向NASA及其国际合作伙伴发出信号,表明私营部门可以轻松地与传统,昂贵的同行竞争。 船员1的发射强调了在寻求负担得起的太空访问方面需要加强合作与创新。

长期以来,空间是许多人无法实现的目标,但是,随着商业伙伴的加入,这可能是过去的障碍。随着越来越多的公司参与进来并且技术不可避免地得到发展,价格将继续下降,从而让人们有更多机会进入太空。该行业的商业化无疑帮助将空间移出了少数人的手中,并将其转移到了许多人的手中。 船员1的推出不仅影响了美国境内的人员,而且已经遍及世界各地,并证明了商业提供商的生存能力。 船员1巩固了关于获取空间的新观点,并强化了空间适合所有人的观念。

短短几年内,航天部门发生了重大变化。通过强调创新与合作,该行业已被推向太空探索的新时代。可重用性为广泛进入太空打开了大门,但是,还有许多工作要做。各国政府必须继续与商业实体合作,以降低成本并首次提供切合实际的空间使用权。 船员1的发射仅仅是个开始,不仅对于NASA的Commercial Crew计划,而且对于下一代太空探索器也是如此。就像Apollo发射后一样,太空探索的未来将建立在Crew-1奠定的基础上。

贝利坎宁安。照片:由作者提供

贝利·坎宁安(Bailey Cunningham)是佛罗里达州立大学的法学专业三年级学生。在进入法学院之前,Bailey曾就读南佛罗里达大学,获得大学学士学位,主修政治科学,辅修了天文学和情报学。在FSU Law,Bailey是《商业评论》的执行编辑,也是航空和航天法学会的太空副总裁。在校外,Bailey参与了For All Moonkind的志愿者工作,并担任太空法项目经理。通过这个组织,贝利向和平利用外层空间委员会联合国科学和技术小组委员会介绍了保存和可持续做法对重返月球的重要性。 Bailey是国家太空协会法律研究员,担任NSS国际委员会副主席,并代表NSS参加了由妇女署主持的有关增强妇女和女孩权能的多方利益相关者听证会。

 

塞缪尔·索普。照片:由作者提供

塞缪尔·索普(Samuel Thorpe)是密西西比大学法学院的第二年法律系学生,他的研究重点是航空航天法。山姆(Sam)是美国国家太空学会的法律会员,并且还参加了许多有关航空法的课外活动。最近,Sam成为Ole Miss航空航天法学会主席和《空间法杂志》的高级编辑。山姆从小就迷恋太空,当时他的父母叫他醒来,看着他从佛罗里达州奥兰多市前院出来的航天飞机发射升空。萨姆(Sam)在罗伯特·布莱索(Robert Bledsoe)教授的太空法课程上重新发现了他对中央佛罗里达大学对太空的热爱。 Sam希望在密西西比大学获得法学博士学位之前,发表有关建立空间基础设施,定居和采矿的思想。

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