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#SpaceWatchGL意见:NASA的重新邀请:也许超出他们的预期

丹尼尔·波拉斯(Daniel Porras)*

图片:NASA

上周,美国国家航空航天局局长吉姆·布莱登斯坦(Jim Bridenstein)宣布了一项征集私营公司收集月球重聚建议的提案。

这一令人惊讶的消息是美国宇航局重返月球(与第一位女性和第二位男子一起)并在地球上最接近的天体附近持续存在的另一部分努力。

尽管总是引起轰动,但美国宇航局最近的一些举措也引起了争议,国际社会中的一些人认为美国的单方面行动过于广泛。尤其是,国际社会认为美国采取行动在月球上进行采矿活动为时尚早,因为首先,(目前)尚未就此类采矿合法化达成共识,其次,还没有国际监管框架来确保利益所有国家。

美国最近几个月尝试了许多单方面方法,包括《阿耳emi弥斯协定》和一项行政命令,以某种方式否认太空是全球公地。至少可以说,结果和对这些的反应是混杂的。然而,这项最新举措可能会更有效地激发国际社会对月球采矿的态度。如果是这样,那么对确立美国对《外层空间条约》(OST)的解释将有很长的路要走,也就是说,太空开采与其中所包含的规则是一致的。

什么是招揽?

美国国家航空航天局(NASA)的邀请说,它将从任何能够获得它的公司购买少量月球土壤。规则规定,必须以符合OST和其他相关国际条约(例如《登记公约》(但不是美国从未签署并强烈反对的《月球协定》)的方式进行活动。公司必须获取土壤,将其照片连同位置数据一起发送给NASA,并将所有权转让给NASA。该公司甚至不需要将土壤带回去,因为NASA会在未指定的日期将其收集到月球上。作为交换,公司将获得1.5万美元至5万美元之间的收益。

为什么要征集?

任务的目的不是财务目的,而是合法目的。美国国家航空航天局希望将其在《美国太空竞争法》中的规定付诸实践,即认识到一个演员可以“获取”月球资源并出售。假设国际社会没有人对此表示过多愤慨(考虑到目前发生的所有其他事情,这不太可能),那么此举将打破出售月亮土壤的禁忌。就像孩子在父母的注视下尝试一项新活动一样;孩子还不知道是否允许,但是如果父母没有说什么,那么孩子可以更加公开地开始做。通过进行名义上的买入和卖出碎石的测试,NASA试图在国际社会中建立规范。

但是,还有一个额外的警告可能会进一步促进月球开采的规范化。招募对所有公司开放,包括外国公司。

对其他国家可能意味着什么

目前,没有多少公司可以回答这一请求。在过去的几年中,数家登月企业破产了,而剩下的几家公司还有很长的路要走。这些公司还需要获得根据其国家法规认可月球开采的少数几个国家之一的许可证(美国,卢森堡,阿联酋和不久的日本)。如果来自这些国家之一的公司中标,并且假设联合国和平利用外层空间委员会(COPUOS)对此没有强烈反对,那么NASA将实现其进一步实现商业月球开采正常化的目标。

但是,如果获胜的公司不是来自这些国家之一,该怎么办?如果它来自另一个尚未进入月球开采阶段的国家,该怎么办?例如,在Google LunarX奖竞赛中,来自印度的年轻工程师组成的团队Indus是赢得比赛的最大竞争者之一。如果这样的公司是要求NASA征集的公司怎么办?

根据OST,私人行为者必须得到一个国家的授权和监督,才能进行太空活动。因此,对于一家从事月球采矿的公司而言,其所在国必须给他们颁发许可进行采矿的许可证。如果公司拥有启动和运营月球采矿车的所有技术和资源,则它们仍必须获得许可。但是,要获得许可,纽约州必须承认月球开采是当今OST的合法活动(即无需通过《月球协定》)。如果该国是印度这样的主要航天国家,它将对使月球开采正常化具有相当大的分量。

当然,这里的问题是,如果东道国不想卷入有关月球开采的辩论,该公司可以在美国或其他承认月球开采的州注册,并从其中一个获得许可证。 。如果这成为一种趋势,那么在该领域迈出领先一步的少数几个国家将仅仅吸引所有人才和专有技术。对于NASA而言,这仍将是一个可喜的发展。

然而,作者认为,国际社会将对NASA征集表示热烈欢迎,尤其是在世界各地的年轻航空航天工程师和企业家中。原因是它使所有国家和行为体都能以自己的方式进行月球开采。与将以美国能力和法律解释为基础的《阿耳emi弥斯协议》不同,这一新的招标将帮助其他司法管辖区的私人行为体开始与他们的政府就是否采用月球采矿政策进行对话。外国公司可以去监管机构说:“我们有机会在登月历史上留下自己的烙印,但我们需要您的许可”。尽管这给政府施加压力,要求其做出决定,但仍然允许各国采取自己的立场。这对于使有关空间开采的对话在国际层面上的发展特别有用。在联合国一级进行这种征求的一个可能结果是,各国同意《 OST》下的空间采矿原则,但仍将允许就如何协调和开展空间采矿进行辩论。如果这种邀请能够引起有关月球开采的国际讨论,它将实现NASA(和美国政府)的使这一活动正常化的目标。这将使NASA官员(和美国代表团前往外空委)登上月球。

*此处仅代表作者的观点。它们不代表他现在或以前的雇主的观点。

丹尼尔·波拉斯(Daniel Porras)学分:UNIDIR

丹尼尔·波拉斯是安全世界基金会的战略合作伙伴关系和沟通总监。之前,Porras先生是联合国裁军研究所的太空安全研究员,他专注于围绕太空安全的政治和法律问题。他的主要重点是逐步发展空间活动的可持续行为规范。 Porras先生对新技术和外层空间战略稳定方法的出现进行了研究。他是联合国多个致力于空间安全问题的机构的常驻技术专家,包括防止外层空间军备竞赛的政府专家组。波拉斯先生’专业领域包括国际空间法和政策,新兴技术威胁,国际法和政治学。 

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