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Rhea太空活动赢得了USAF的超音速飞行器探测和跟踪主要合同

图片由RSA提供。

快速发展的New 空间初创公司Rhea 空间 Activity(RSA)已被美国空军(USAF)选中以开发可在地球上构建和部署的伸缩镜’s轨道,因此无需从地球发射探测设备’表面上看,可能为纳税人节省数百万美元。该合同授予RSA’这是自公司两年前成立以来的第二次美国国防大赢家。

RSA向美国空军展示了一种可展开式望远镜的概念,该望远镜能够在超音速飞行器飞行期间跟踪“glide phase.”当前的天基望远镜的尺寸受到现有运载火箭有效载荷整流罩的限制。

但是RSA’名为RUBY SKY的新概念将在轨道上展开一个弯曲的表面,然后利用空间的真空在该表面上沉积镜面涂层。与传统红外系统功能有限相比,有了更大的孔径镜,诸如超音速飞行器之类的较暗物体将更易于发现和跟踪。

天体物理学家和RSA的创始人肖恩·乌斯曼(Shawn Usman)说,需要下一代的红外星座来克服可操纵的超音速飞行器带来的威胁。

“RUBY SKY程序是对超音速威胁不断上升​​的答案,” Usman said.

“高超音速飞行器的组合’机动性,低红外光发射和高行驶速度要求在整个飞行过程中进行专门跟踪,以成功拦截和中和。通过增加主望远镜镜的尺寸,RUBY SKY即使在目前无法通过现有手段进行监视的飞行阶段,也能够跟踪这些车辆。”

真空沉积技术最初是通过在航天飞机计划期间进行的NASA唤醒屏蔽设施(WSF)计划实验研究的。 WSF执行了三个航天飞机任务,在此期间,该计划开发了一些有史以来最高质量的薄膜半导体。使用该技术沉积镜面无需在地球上制成的镜上使用保护膜,从而提高了反射率。

RSA的物理学家Cameo Lance说,轨道制造能力的发展是新空间时代急需的进步。“RUBY SKY计划代表着地球观测卫星运行的重大变化,” Lance said.

“甚至有史以来最强大的望远镜都被发射到轨道的火箭的整流罩大小所限制。太空制造和组装系统是太空工业的一项关键能力,并将确保美国在未来几年内在轨道上占主导地位。”

RSA计划通过申请第二阶段合同来开发可部署结构的原型系统,从而在2020年夏季几个月中积极推动这些发展。 RSA还计划就这种新功能如何适应当前的美国情报实践和更广泛的美国太空环境推进星座构架建议。

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