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波音X-37B飞机向美国太空部队发射第二次任务

美国空军’X-37B轨道试验飞行器4降落在NASA后’于2017年在佛罗里达州的肯尼迪航天中心航天飞机着陆设施。图片由美国空军提供。

由波音公司制造的X-37B自主太空飞机于2020年5月18日在独特配置的联合发射联盟阿特拉斯V火箭之上发射。

波音公司是X-37B太空飞机的主要承包商,它有助于将所有实验集成到飞行器中,从而确保它们获得所需的正确功率,热力和数据服务。波音公司还致力于确定每个任务未来可重复使用的平台实验机会。

X-37B的第六次任务是首次使用具有附加有效载荷功能的服务模块来支持多个政府合作伙伴的各种实验。该任务将部署FalconSAT-8,这是由美国空军学院研制并由空军研究实验室赞助的小型卫星,用于在轨道上进行实验。此外,美国宇航局的两个实验将研究辐射和其他空间效应对用于种植食物的某些材料和种子的影响。海军研究实验室的另一项实验将把太阳能转换成射频微波能量,然后将其传输到地面。此外,该任务还将测试可重复使用的航天器技术。

X-37B于2010年4月首次发射。X-37B最初设计为可进行270天的飞行任务,在此前的五次飞行中均创下了耐久性记录。最近,X-37B在轨道上呆了780天,然后于2019年10月返回地球。

波音公司太空与发射高级副总裁吉姆·奇尔顿说:“ X-37B改变了范式,重新定义了太空开发的效率。 “该计划带来的快速技术进步将使整个航天界受益,并影响下一代航天器设计。”

X-37B计划是空军快速能力办公室与美国太空部队之间的合作伙伴关系。波音公司在南加州和佛罗里达州的波音工厂进行轨道测试车(OTV)计划的项目管理,工程,测试和任务支持功能。

该公告于2020年5月18日发布。

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