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太空X发射了第五次Starlink,但失去了可重复使用的Falcon 9 Booster

载有第五批Starlink卫星的SpaceX Falcon 9卫星运载火箭于2020年2月17日从佛罗里达卡纳维拉尔角升空。照片由SpaceX提供。

从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地的太空发射综合体40(SLC-40)开始。

升空后约15分钟,Starlink卫星部署在椭圆轨道上。在升轨之前,SpaceX工程师将进行数据审查,以确保所有Starlink卫星均按预期运行。结帐完成后,卫星将使用其机载离子推进器进入其预定轨道和550公里的运行高度。

每颗Starlink卫星重约260公斤,并采用紧凑的平板设计,最大程度地减小了体积,使密集的发射堆叠能够充分利用Falcon 9的发射功能。 太空X声称,每颗卫星上具有四个强大的相控阵和两个抛物线形天线,可以在短时间内放置和重定向大量吞吐量,而成本却比传统的基于卫星的互联网低了一个数量级。

根据有关Starlink的SpaceX新闻材料,“ 太空X正在利用其在制造火箭和航天器方面的经验来部署世界’最先进的宽带互联网系统。 Starlink的性能远远超过传统的卫星互联网以及不受地面基础设施限制的全球网络,它将为访问不可靠,昂贵或完全不可用的位置提供高速宽带互联网。”

太空X还正在解决可持续性和空间环境责任问题,并表示其所有Starlink卫星都旨在在其操作有用性到期后减轻在轨碎片的影响。 太空X声称其卫星设计和架构达到或超过“所有法规和行业标准”。

一旦Starlink卫星停止运行,它们将使用其机载推进系统在地球大气层中进行离轨和燃烧,SpaceX称,每个卫星将花费几个月的时间。如果机载推进系统不起作用,SpaceX声称Starlink架构的设计方式是,单个卫星在其运行周期结束时自然会在1-5年内脱离轨道。 太空X还明确指出,Starlink卫星上的所有组件“都是为完全可除害性而设计的”。

尽管执行该任务的所有Starlink卫星均已成功发射,但可重复使用的Falcon 9运载火箭的第一级助推器未能降落在其打算在大西洋上使用的无人船上,“当然我仍然爱你”无人驾驶飞机。该第一级助推器此前曾用于三场发射,即2019年5月的CRS-17、2019年7月的CRS-18以及2019年12月的JCSAT-18 / Kacific1通信卫星的发射。

Starlink的目标是到2020年在美国北部和加拿大提供服务,并有望在2021年之前扩大到人口稠密的全球范围。

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