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新西兰航空加入NASA气候科学任务

新西兰航空Q300客机。图片由NASA提供。
新西兰航空将成为首家参加NASA地球科学任务的客运航空公司,其Q300飞机中的一架将在今年晚些时候安装下一代卫星接收器。

使用从地球反射的GPS信号’从表面上看,全球导航卫星系统(GNSS)接收器单元将充当科学“black box”在飞行过程中,收集数据以更好地预测强风暴,并在新西兰进行新的气候变化研究。

新西兰航空首席运营完整性和标准官David Morgan上尉说,Q300是穿越Aotearoa的飞行路线,是执行任务的理想飞机。

“我们的Q300巡航高度为16,000英尺–比美国国家航空航天局更靠近陆地和海洋’的卫星。将接收器放置在飞机上将提高分辨率和信息质量,从而使科学家对从Kerikeri到Invercargill的整个网络拥有前所未有的视野。

“As an airline, we’我们已经看到气候变化的影响,航班受到动荡的天气和暴风雨的影响。气候变化是我们最大的可持续性挑战,因此’令人难以置信的是,我们可以利用日常运营来实现这一世界领先的科学。”

飞行中收集的数据将输入NASA’旋风全球导航卫星系统(CYGNSS)。美国宇航局Gail Skofronick-Jackson博士’该机构的CYGNSS计划科学家’新西兰航空的地球科学部说’这是一个扩展任务并监测气候变化的环境标志的机会。

“CYGNSS使用从海洋反弹的GPS信号来测量风速,并帮助科学家更好地预测飓风和飓风。在陆地上,该技术可以确定土壤湿度,因此它还可以监视气候变化指标,例如干旱,洪水和海岸线侵蚀。

“这是气候科学和令人兴奋的地形的新方法。下一代接收器Air 新西兰将会飞行,这是CYGNSS的新功能,因此我们’兴奋地测试他们的能力并探索其未来太空任务的潜力。”

通过NASA与新西兰商业,创新和就业部(MBIE)之间的协议,该项目得以实现。 MBIE’新西兰科学,创新与国际总经理Peter Crabtree博士表示,此次合作旨在使新西兰人参与具有全球重要性的科学使命。

“通过这一合作关系,新西兰航空’的世界级工程师和新西兰的研究人员将有机会与NASA合作执行一项任务,以增进全球对气候变化影响的理解。”

奥克兰大学将建立一个科学有效载荷运营中心,以接收和处理飞行中收集的数据。项目负责人Delwyn Moller教授说,该中心将管理可能最终成为新西兰的地方’最大的环境数据来源。

“当地科学家将与NASA CYGNSS团队合作,将这些独特的测量结果处理成环境数据,从而开辟了一系列研究机会和潜在用途,从洪水风险管理到农业和资源规划。

“通过这种合作,猕猴桃科学家将在这一新兴领域中走在前列。”

接收器由密歇根大学为NASA开发’的地球科学技术办公室。新西兰航空的工程师将在2020年末安装首架Q300,如果该方法成功,该航空公司将探索在整个Q300机队中引入更多的产品。

新西兰航空机队拥有50座Q300涡轮螺旋桨飞机中的23架。 Q300运营于19个国内港口,每架飞机每周飞行约50架次

该航空公司于2020年2月25日发布了此公告。

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