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加拿大’开普勒通信公司将利用新的制造设施在内部建造卫星

位于加拿大多伦多的开普勒通讯公司最先进的制造工厂的一部分。照片由开普勒通讯公司提供。

加拿大卫星电信公司开普勒通信公司(开普勒通讯)将在加拿大多伦多新投产的卫星制造工厂开始生产。这被描述为向公司提供拟议的140颗卫星舰队的重要步骤,该舰队将提供用于海事,农业,研究与勘探,政府和运输领域的高容量全球连接服务。

开普勒目前在轨运行两颗小卫星,这是去年11月,这是世界上第一个在北极提供高速连接的卫星。新设施无需与第三方签约,而是使该公司能够垂直整合其未来航天器的开发,生产和测试。它还将加快开普勒星座的建设,在当前地面网络服务不足的地区提供连接。

“有了新的设施,我们将解决扩展业务的关键挑战–大规模生产高性能航天器。利用我们独特的合作伙伴关系,我们生产的卫星将使系统具有数十年的学习经验。”开普勒首席执行官兼联合创始人Mina Mitry解释道。 “该设施将以无与伦比的成本使许多高性能开普勒卫星投入使用,并帮助我们在全球范围内提供服务。”

新设施将通过在多伦多开设新的高科技工作岗位而为当地经济带来极大利益,为本地人才创造机会,并加强加拿大在整个航空航天制造业中的作用。数百万加元的资本将投入该市,使支持开普勒不断扩大的业务和不断壮大的团队的加拿大合作伙伴和供应商受益。          

在过去的20年中,新的商业太空公司的需求不断增长,给卫星制造带来了更大的压力。通过商业投资和政府合同资助的更多新卫星使供应链拥挤。加上对在不久的将来商业发射活动呈指数增长的预期,满足市场需求所需的卫星制造能力将比以往任何时候都要大。[1]

“我们早就意识到,小卫星行业在使各种组件和子系统的供应链日趋完善方面面临着巨大的挑战,” Mitry说。开普勒决定进行内部制造是在对现有供应链进行了详尽的分析之后得出的。 “在开普勒,我们正在采取步骤以确保能够达到我们要求的成本和性能目标。这是实现我们对地球和太空可负担的全球连接的承诺所必需的一步。”

随着其制造工厂的开业,开普勒将成为为数不多的垂直整合生产的商业航天公司之一。这样,它将为实现性能和经济目标奠定基础,并在2022年底之前确保星座完全可操作。

利用与航天实验室(SFL)的合作伙伴关系,并获得加拿大航天局空间技术开发计划的最新资助,开普勒优化了其新的高性能卫星平台,可进行大批量生产。

开普勒的最终示范卫星计划于2020年春季发射,紧随其后的是在夏季发射多伦多首批两颗商业级卫星。计划在今年年底之前在SpaceX Falcon 9卫星运载火箭上再发射两个卫星批次。

[1] 欧洲咨询 Group 2019研究 //www.spacenewsfeed.com/index.php/news/4182-euroconsult-forecasts-satellite-demand-to-experience-a-four-fold-increase-over-the-next-10-years

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