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#SpaceWatchGL Op’ed:澳大利亚:完全有资格参加Moon采矿竞赛…是吗?

文本。这是“澳大利亚:很适合参加月球采矿比赛……或者是吗?”,最初于2019年2月15日在《对话》上发表。

月亮可以被挖为水。美国宇航局

自人类首次登上月球已有50年了。现在的重点是回到我们最近的轨道邻居–而不是留下足迹,而是挖掘这个地方。

澳大利亚作为矿业大国享有良好的声誉。我们是一些 最大的 矿业公司(如淡水河谷,嘉能可,力拓和必和必拓),其中一些 最好 矿山自动化,以及一些 最好 mining researchers.

但是我们是否有动力和决心成为月球任何采矿探索的一部分?

到月球

就太空而言,月球再次变得性感。在过去三个月内:

  • 中国人将月球车降落在月球上 远端
  • 美国宇航局 宣布 它正在与9家公司合作,向月球提供有效载荷,这与它的新  进行更多的月球任务
  • 的 月亮种族 竞赛已经宣布,将关注四个主题的参赛作品:制造业,能源,资源,生物学
  • 欧洲航天局(ESA) 宣布 它对挖掘月球上的水感兴趣
  • 美国 合作学习 关于月球水的商业开发被释放。

不甘示弱,有澳大利亚的角度。我们在澳大利亚空间工程研究中心(ACSER)宣布了我们的 王尔德 任务是从月球两极的阴影坑中抽水。

澳大利亚的利益

澳大利亚的角度很重要。随着澳大利亚的 航天局,因此我们需要尝试在太空中建立利基市场,而利用我们在采矿业中的优势则很有意义。

这与 代理商的优先事项 of:

…制定战略,将澳大利亚定位为专业太空能力的国际领导者。

正如该机构首席执行官梅根·克拉克(Megan Clark)在本月早些时候订阅的时事通讯《太空与卫星联盟》(Space and 卫星 AU)一样:

力拓(Rio Tinto)正在开发自动钻探,这是您在火星和月球上需要做的事情。当我们在皮尔巴拉(Pilbara)钻探铁矿石时,在月球上,他们可能正在寻找生存的基本资源,例如土壤,水和氧气。

CSIRO还将空间资源利用纳入其 太空路线图 (可以下载 这里)。在最近的两次CSIRO 空间 2.0研讨会中,与会人员都将空间资源的利用(离地采矿)视为是讨论的最有希望的机会。

太空开采的最终目的是开发小行星,其中最有价值的是被称为511 Davida的小行星。 估计的 价值27亿美元(即27×1018 或2700亿亿美元)。 另一个估计 使得该价值接近1万亿美元,这仍然是很多潜在的收入。

冒险生意

机会是巨大的,但风险也很高–采矿公司目前尚不熟悉这些风险。勘探(勘探),采矿方法,加工,运输等高级过程是很熟悉的,但在如此具有挑战性的条件下(真空,微重力,远离地球等)进行这些操作的细节却并不熟悉。

我们正在提议的研究 王尔德 该项目的目的是开始减少那些可感知的风险,以使大型矿工更愿意进行投资。

法律框架是任何采矿业的重要风险之一。在这种情况下,有两个国际条约特别适用: 外层空间条约 1967年(由107个国家批准,并由另外23个国家签署) 月球协定 1979年(或18个国家批准《月亮条约》,又由另外4个国家签署)。澳大利亚都批准了这两个条约。

在试图根据这些条约确定是否允许进行空间开采时,存在两个问题。

首先,条约是在它们试图避免的问题具有地缘政治性的时候起草的。太空活动被认为是民族国家的领域,他们希望天体不被视为任何民族国家的财产。

其次,从未明确提及对资源的商业开发。 (第三个问题可能是这些条约从未在法庭上受到检验。)

这就造成了一种情况,对条约的解释可以导致对论点双方的大力支持。例如,《外层空间条约》第1条规定:

对包括月球和其他天体在内的外层空间的探索和利用,无论其经济或科学发展程度如何,均应为所有国家的利益和利益而进行,并应为全人类的省份。

这可能会阻止商业发展。

但是同一篇文章还指出:

包括月球和其他天体在内的外层空间应在平等的基础上并根据国际法自由供所有国家探索和使用,而不受任何形式的歧视,并且应有自由进入所有天体区域的权限身体。

这可以体现使用这些相同资源的权利。

对于全人类

关于该条约中其他条款提到主权,占有,探索和使用的确切含义,也存在类似的争议。

《月球条约》涉及科学和非科学使用空间资源。第11条指出,月球和其他天体及其资源是全人类的共同遗产(较少用性别来表达的短语是“全人类”),资源的开发应受国际制度的管辖,而不是国际制度的管辖。在条约中定义。它还规定“所有缔约国公平分享这些资源所产生的惠益”。

从表面上看,这似乎使签署方受到限制,使他们无法履行义务,因此处于不利地位。

相比之下,其他全球公域,例如公海,南极洲和地球静止轨道,受到很好的监管,并且鉴于《月球条约》设想了规则的“制度”,那么可能是时候对该制度进行界定,并且,作为《条约》的签署国对空间资源的兴趣,澳大利亚有动机进行讨论。

该计划的发展方式将取决于各种因素,但是下次该计划在公众场合播放时, 地外采矿论坛 我们希望在11月取得重大进展。

原始文件可以在这里找到– //theconversation.com/australia-well-placed-to-join-the-moon-mining-race-or-is-it-111746 版权所有,本出版物转载自安德鲁·登普斯特(Andrew Dempster)教授许可。

简历:安德鲁·登普斯特(Andrew Dempster)教授是新南威尔士大学(UNSW)电机工程与电信学院的澳大利亚空间工程研究中心(ACSER)主任。他拥有UNSW的BE和MEngSc以及剑桥大学的博士学位,从事信号处理算法的高效电路。在80年代后期,他是澳大利亚开发的第一台GPS接收机的系统工程师和项目经理,此后一直从事卫星导航。他目前的研究兴趣是卫星导航接收器设计和信号处理,他拥有七项专利的领域以及新的定位技术。他领导着ACSER的空间工程研究开发。

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