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#SpaceWatchGL访谈:南非国家航天局的Val Munsami博士

南非国家航天局(SANSA)成立于2010年,一直在向前迈进一大步。尽管该机构仅成立于九年前,但南非’太空活动的历史可以追溯到20世纪下半叶,其项目包括在南部非洲各地的站点观测地球磁场。 John Sheldon博士与SANSA首席执行官Val Munsami博士坐下来,以了解有关南非的更多信息’的太空遗产及其光明和宏伟的未来。 

您能否向我们介绍SANSA对南非太空战略的贡献?我认识你’最近有一些发射,例如用于海域意识和沿海监视的纳米卫星?您能告诉我们更多有关此内容的信息吗?下一步将是什么?

Val Munsami博士和John Sheldon博士;鸣谢:SpaceWatch.Global

From a national priority perspective, the ocean economy is one of the biggest areas of focus at the moment. 那里 was a 3U 立方体卫星 launched in December last year to look at AIS (automated identification system) for marine traffic and that’已经证明是成功的。然后,我们有了第二个有效载荷,这使我们能够查看火灾中的钾排放量并检测太空中的火灾。两颗卫星都在运行,对我们来说测试这些技术是否有效以及确实是一项探路者任务。我们已经获得了另外三颗卫星的资金,以增加星座,此外,还获得了另外两颗,用于太空中的机器对机器通信,以便该星座开始相互交谈。

我们的地球观测卫星刚刚经过审查,我们正在提出另一种策略来完成南非’下一颗全面运作的卫星。我们希望在接下来的24个月内完成这项工作。在该机构如何为南非当地太空部门运作方面,我们非常专注于我们的战略。我们已经定义了角色。该机构将提供核心基础架构,然后我们允许行业介入并构建应用程序。此刻,我们’目前正在根据澳大利亚所做的工作在南非开发一个数据立方体。我们’希望今年11月晚些时候能展示这项工作。那’形成核心基础架构。

我们已存档了1970年代以来的卫星图像。我们希望将“地球观测”用于基于证据的政策,但我们还必须从事物如何发生变化以及将继续发生变化的角度来理解历史观点。变化不一定在一夜之间发生。这是几年甚至几十年的逐渐变化。

那里 was a study done using the data cube on water quality, over a specific water body in Australia. The government there decided to put policies in place and then they observed what happened over time to the water quality. Then, they looked at what happened when the policy was implemented and how that affected the water quality. Immediately, they saw a change in water quality based on the policy implemented. This is a classic example of how Earth Observation can inform policies and how it allows you to monitor and evaluate and give an empirical benchmark on whether it’成功与否。因此,这些就是我们希望从应用程序和基于证据的政策制定方面考虑的事情。

今天,环境监测和气候变化问题已成为最重要的问题,而这些显然是SANSA战略的一部分。您还在看什么其他应用程序–国家安全等?

SANSA大楼;鸣谢:SANSA

所有这些东西实际上都嵌入了我们的国家太空战略中。如果您查看该文档,则有三个重点领域。首先是自然环境和资源管理。第二是安全保障。第三是创新和经济增长。我们需要将这三个集群中的每一个作为该国的逻辑优先事项。

实际上,制定该策略的方法是我们将所有政府部门带入会议室,并询问他们希望从太空计划中获得什么。我们重点关注的领域可以满足政府的这些需求。我们向政府提供空间数据资源,而我们的次要功能是提供行业支持和发展。我们收集并处理数据到基本级别,然后允许行业介入并进一步开发应用程序。

因此,除了地球观测之外,当您展望SANSA的未来五年时,您的标志性举措和项目是什么?

那里’s already a signature initiative, just emerging right now.  Last year, the International Civil Aviation Organisation said that all aircraft must have space weather information as part of the flight plan. 那里 are potentially big effects on aviation from space weather in terms of the effect on navigation signals and excessive radiation. We recently had a massive solar storm and the aviation sector lost its HF communications. From a safety perspective, if you are filing your flight plan, you must have space weather information included in the flight plan. We are one of two regional centres that have been identified to provide this information to the aviation sector. The other centre is a joint initiative between 俄国 and 中国. 那里 are three global centres and the US is a standalone. And there’作为泛欧洲联盟的一个,约有8个左右的国家。那里’是法国,加拿大,日本和澳大利亚之间的另一个财团。

We’我基本上有三年的时间让我们的房子井井有条,并且已经满24×7次操作。我们正忙于寻找投资来开发新的太空气象中心。我们拥有非洲唯一获得国际认可的太空气象中心,但我们正在考虑建立一个全新的航空中心,以使我们能够为整个非洲大陆提供太空气象信息。

是通过当前的国际民航组织区域联盟完成的吗?

国际民航组织将负责协调工作,但我们也在与南非的空中交通导航服务(ATNS)密切合作。

尚有其他计划或项目吗?

我们在南非还拥有一个非常庞大的太空运营设施,现场约有50根天线,覆盖从UHF到Ka的频段,这是全球单个地面站最全面的覆盖范围。我们’已经支持了来自南非的500多次发射,因为每次’是从美国或法属圭亚那发射的,我们跟踪发射间隔,并进行卫星在轨测试。

这是一个非常国际化的商业业务。面对如此众多的新巨型星座,我们正在寻求提供地面部分支持。

为了补充我们对空间科学的参与,我们也是唯一一个在南极洲开展业务的非洲国家。我们向那里派遣工程人员,他们每次停留14个月。有趣的是,那里有80%的设备用于太空物理学。这使我们对地球有了了解’磁层,所有磁场线在极帽中汇聚。关于太空中发生的任何事情的信息都沿着磁场线传播,我们使用基于地面的仪器对其进行跟踪。

您如何看待南非’在非洲联盟在空间方面的作用?您是否认为自己是非洲这些倡议的自然领袖?

SANSA太空气象中心;鸣谢:SANSA

我主持了制定政策策略的小组的工作,该小组于2016年获得批准。最近,今年1月,埃及被任命为非洲航天局的东道国。因此,为了清楚起见,我们没有’t put our name in the hat. The important thing was that the process was being run in a fair and transparent way. 那里 were five countries that put their names forward.  So to come back to your question, if you look at the 空间 Policy, it says that we should not start duplicating infrastructure where it already exists. 那里 is infrastructure in South 非洲, Algeria, Nigeria and so on – there are already several individual agencies, so it’更多的协调角色将参与者聚集在一起。我们当然可以发挥重要作用。

那里 are economic headwinds on a global scale at the moment. What is your outlook for the next few years? How do you prepare for those headwinds that may have a budgetary impact?

该机构成立于2011年。您’我们回想起2010年的金融危机,当时主要抵押贷款市场利率下降。我不知道’t think we’从非洲的角度来看,这必定从中恢复过来。因此,作为代理机构,我们必须考虑如何使用有限的资金来进行经营。我们可以做一些基本的事情,例如,建立一个地球观测数据立方体,并让业界使用该平台开发应用程序。但是,如果超出此范围,则需要资源。因此,从代理商的角度来看,’我一直在思考我们的商业模式。我们只是在重新定义代理商在支持行业等方面的商业模式的过程。我们还正在审查过去六年或七年来作为代理机构的表现,以及我们是否正在履行任务。因此,这将使我们对如何重新聚焦南非太空景观有一些见识。

作为补充,例如,南非主办了金砖国家峰会。您是否看到金砖国家之间的太空合作?

Val Munsami博士;鸣谢:SANSA

去年我们主持了金砖国家空间合作会议,我认为事情并没有’由于潜在的政治因素,我们无法按照我们的预期进行。它’并不是特定的太空合作问题,而是一般的政治和地缘政治背景,即使有良好的意图,有时也会阻碍您。

For us, I think the international collaboration becomes a key lever for us, because we are looking at market opportunities by responding to international opportunities. 那里 are quite a few opportunities that have now opened up in the commercial space such as lunar missions and the hosting of payloads on the ISS.

那里 is a very exciting ecosystem evolving in 非洲 in terms of New 空间 and companies making a name for themselves, even at the turnkey systems levels. What is the component level? Do you see South 非洲 is being part of the global supply chain? Are a lot of big players looking at 非洲?

是。我觉得’s already happening.

正如我所说,从太空作战的角度来看,’自1960年代以来,我们就拥有能力。如您所知,南非有一​​个深空网络,但美国宇航局于1974年退出。现在,我们有了一个完全可持续的业务,开展了许多太空业务。随着国际举措的增加,这也给我们带来了更多的商机。例如,我们现在正在寻找一个新的深空网络’正在与国际伙伴讨论有关月球和火星的任务。

我们还在南非开发了自己的高性能计算机。而且我们已经建立了非常快的数据处理器,目前其中一些正在考虑用于太空飞行。我们’我们有非常优秀的软件工程师和结构工程师。

再就是人工智能。我们正在研究AI,以了解如何在太空应用中使用它。我们希望利用这种协同作用来获得经济价值。

航天工业信息港感谢南非国家航天局的Val Munsami博士的采访。

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