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日本’iSpace将NKG火花塞添加为“月球任务”的企业合作伙伴

一个艺术家’s depiction of the 日本ese iSpace Lunar rover. Image courtesy of iSpace.

NGK SPARK PLUG CO。,LTD。是一家总部位于日本名古屋的具有80多年火花塞和陶瓷经验的制造商,其月球探测公司iSpace Inc.已宣布NGK SPARK PLUG已同意以全球首个商业性月球探测计划“ HAKUTO – R”的合作伙伴。

NGK SPARK PLUG和HAKUTO-R还同意在2021年将NGK SPARK PLUG固态电池技术的试验设计运输到月球。通过这项技术合作,这两个组织将进行世界上首次固态电池技术测试在月球上。

在月球上测试固态电池技术旨在为新兴的月球产业提供稳定的储能解决方案。但是,为了进行持续的月球探测,储能技术必须能够承受月球上极冷的温度,例如在月球夜间以及月球两极永久性阴影区域。

当今的锂离子电池由液体电解质组成,不适用于月球条件。由于月球两极的温度可以达到-150°C(约-240°F),液体会冻结,这会导致体积膨胀并有损坏电池内部结构的风险。因此,太空和月球上的稳定电源对于勘探和进一步发展至关重要。

使电解质电池保持在冻结温度以上的当前解决方案是连接发电机,该发电机使用诸如放射性同位素之类的危险源来产生热量。相比之下,固态电池技术使用固体材料作为电解质,例如陶瓷,并避免了液体冻结的问题。此外,与传统的锂离子电池相比,该技术有望生产出更安全,更紧凑的电池。

当前,固态电池技术仍是新兴技术,尚未在市场上实用化,并且有几种类型正在开发中。 NGK SPARK PLUG一直在研究和开发“基于氧化物的陶瓷电解质”电池技术,其重点是提供比其他类型更宽的工作温度范围和更高的安全性。氧化物的选择消除了燃烧或有害气体泄漏的风险,并且该公司利用其在材料和加工方面的陶瓷专业知识来改善其固态电池材料的性能。

NGK SPARK PLUG的特长在于使电池小巧紧凑,这是未来航天器在有限空间内安装该技术的一项关键功能。同时,NGK SPARK PLUG已开发出一种独特的不烧结氧化物基电解质的功能,而不是通常的烧结方法(使用高温处理将氧化物电解质致密化)。这意味着NGK SPARK PLUG最终将能够使电池更大,以用于多种应用。

NGK SPARK PLUG总裁兼首席执行官大岛伸一(Shinichi Odo):“我们很高兴能作为企业合作伙伴和有效载荷提供商参加HAKUTO-R的挑战,以体现我们的企业信息“点燃您的精神”。我们将寻求全固态电池的可能性,并为空间发展做出贡献。”

ispace创始人兼首席执行官Hakamada Takeshi:“稳定的电源将成为使行业登上月球的最关键组件。最终,这意味着NGK SPARK PLUG的贡献将促进人类在太空中的存在。”

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