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在阿联酋投资的帮助下,维珍银河(Virgin Galactic)成功实现太空飞行

VSS Unity,由Virgin Galactic提供。

由维珍集团董事长理查德·布兰森爵士创建的私人太空飞行公司维珍银河公司(Virgin Galactic)在其SpaceShipTwo Unity(VSS Unity)首次到达美国加利福尼亚州的莫哈韦沙漠之后,于2018年12月13日取得了成功。

VSS Unity到达太空边缘附近的高度为82.7公里,该飞行器的两名飞行员–飞行员Mark Stucky和副驾驶员Frederick“C.J.”稍后,在美国首都华盛顿举行的颁奖典礼上,斯特克(Sturckow)将获得美国联邦航空局(FAA)授予的宇航员机翼。

但是,由于一些批评家指出,VSS Unity达到的82.7 km高度在技术上并不是太空,因为人们通常将100公里的Karman线视为地球的起点,因此,在某些圈子中人们一直对此表示怀疑。’大气层结束,外层空间开始。这就是说,FAA和美国空军都认为80公里的高度值得航天员地位。

VSS Unity飞行还搭载了NASA飞行机会计划提供的四个科学有效载荷,这标志着VSS Unity飞行不仅是维珍银河’首次涉足近太空,也是其第一个创收任务。

“你们中的许多人都会知道太空旅行的梦想对我个人而言多么重要。自从我小时候看月亮降落以来,我就惊奇地仰望天空。我们将近50年前创办维珍航空公司,梦想做大事,热爱挑战。今天,当我站在一群真正杰出的人中,我们注视着星星时,我们看到了迄今为​​止最大的梦想和最艰巨的挑战。这是一种难以形容的感觉:对即将到来的事物感到喜悦,放松,兴奋和期待,”VSS Unity安全降落后,理查德·布兰森爵士说。

“今天,有史以来第一次,载有私人乘客的载人飞船到达了太空。今天,我们完成了首个创收飞行,飞行员获得了商业宇航员之翼。今天,我们已经证明维珍银河确实可以打开空间,从根本上改变世界。现在,我们将继续进行飞行测试计划的其余部分,这将使火箭发动机的燃烧时间更长,而VSS Unity的飞行速度越来越快,从而为成千上万的私人宇航员提供一种可以为我们的关系提供崭新的行星视角的体验与地球和宇宙。今天是重要的一天,我们为我们的团队共同开启了太空探索的新篇章而感到自豪,”理查德爵士补充说。

“我们今天目睹的更有力的证据表明,商业空间将成为二十一世纪的定义性产业之一。由私人公司制造和运营的可重复使用的车辆将以一种难以想象的方式改变我们的业务和个人生活。正在建立新的企业,这些企业将具有巨大的价值,同时使人类能够更好地应对其未来最大的挑战。今天,我们的股东,员工,客户,合作伙伴和许多其他利益相关者的技能,奉献精神和支持带来了非凡的成就。我们表示祝贺,并感谢他们每一个人。”维珍银河和太空船公司首席执行官George Whitesides说。

对于阿联酋之一’VSS Unity的主权财富基金成功进入近太空,证明了其投资部门之一Aabar Investments PJS在2009年和2011年对Virgin Galactic的一笔重大投资。Aabar Investments– part of Mubadala –该公司最初于2009年对维珍银河公司(Virgin Galactic)进行了2.8亿美元的投资,使其拥有其控股公司31.8%的股份。 2011年,这笔股份又增加了6%(总计达到37.8%),并追加了1.1亿美元的投资。

作为Aabar Investments对维珍银河投资的一部分,这两个实体正在研究阿联酋内部城市艾因市,作为未来维珍银河SpaceShipTwo太空旅游和卫星发射飞行的可能的太空港。

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